Abordar el 2022 con esperanza: 5 lecturas imprescindibles

Hace seis meses, era fácil para muchos estadounidenses pensar que el COVID-19 estaba a la defensiva. Las vacunas aumentaban a medida que disminuía el número de casos . El sol de verano hizo que pasar el rato al aire libre fuera realmente agradable, después de un invierno encerrado de socializar solo con nuestras cápsulas. Tal vez, solo tal vez, la fatiga de Zoom pronto sería cosa del pasado.

Hoy, ese optimismo parece estar a kilómetros de distancia. Las hospitalizaciones están alcanzando nuevos máximos . Las preocupaciones sobre la seguridad escolar en medio de un aumento en el número de casos tienen nerviosos a los padres y maestros que trabajan.

Si no te sientes exactamente esperanzado con respecto al año que viene, no estás solo. Aquí hay cinco de nuestras historias favoritas que destacan la resiliencia, la curación y, sí, la esperanza, para ayudarlo a enfrentar el 2022.

1. ‘Trabajar con esperanza’

Acéptalo, la poetisa y estudiosa de los clásicos Rachel Hadas  escribe : «Estamos en un período prolongado de noticias enloquecedoramente y aterradoramente malas».

Pero si cree que eso hace que nuestra sociedad sea única, piénselo de nuevo. Durante el tiempo que los humanos han estado escribiendo, han estado enfrentando crisis, aprendiendo a adaptarse, más de lo que le damos crédito a nuestra especie, y manteniendo la esperanza a flote. Y los lectores de hoy pueden sacar fuerzas de la literatura de ayer.

Ya sea la epopeya griega de Homero «La Ilíada» o la poeta estadounidense Emily Dickinson, escribir sobre resiliencia a menudo comparte temas clave, dice Hadas: aprender a equilibrar el presente y el futuro, el horizonte general y la alegría de las cosas pequeñas en el camino. Citando al poeta griego moderno George Seferis, escribe sobre la necesidad de “hacernos a la mar de nuevo con nuestros remos rotos”.

2. Antes de sanar, recordar

La pandemia le ha robado a la gente no solo la alegría, sino también las formas de procesar el dolor. A medida que muchas personas aprovechan “todas las oportunidades para reconectarse” y encontrar nuevas normalidades, otras todavía están de luto por la pérdida de sus seres queridos, especialmente si las restricciones de COVID-19 impidieron los tipos de curación y conmemoración que las familias alguna vez dieron por sentado.

Una valla junto al cementerio de Greenwood en Brooklyn, Nueva York, cubierta con arte conmemorativo para los que murieron de COVID-19.
Las personas están de duelo por las personas fallecidas por el COVID-19 de muchas maneras diferentes. Algunos están expresando su pérdida a través del arte. Andrew Lichtenstein/Corbis a través de Getty Images

Eventualmente, a medida que la pandemia disminuye, ambos grupos pueden encontrar la felicidad, pero de diferentes maneras, escribe David Sloane , quien estudia las prácticas de conmemoración y duelo.

Con la curación normal interrumpida, los » recuerdos cotidianos «, desde banderas y fotografías hasta tatuajes, pueden ayudar a las personas a «transicionar de las profundidades de la pandemia a la sociedad reabierta al ofrecerles formas de llorar y recordar».

A medida que nos recuperamos, la alegría y el dolor a menudo se mezclan, dice, pero no permita que la «culpa del sobreviviente» le impida encontrar consuelo.

3. Inclínate hacia los rituales

En todas las culturas, los rituales pueden marcar hitos en la vida, fortalecer los lazos sociales e incluso promover la higiene, como el Wudu , la limpieza ritual antes de las oraciones en el Islam. Sin embargo, la pandemia ha interrumpido los ritos cotidianos como los apretones de manos y los abrazos, sin mencionar los eventos únicos en la vida como bodas o bar mitzvahs.

Pero eso presenta una oportunidad para adaptarse , escribe la psicóloga Cristine Legare . Las personas a menudo confían en los rituales para manejar el estrés y ejercer el control, lo que les ayuda a lidiar con la incertidumbre, parte de lo abrumador de la pandemia.

“Hay buenas razones por las que las personas gastan tiempo, dinero y energía participando en rituales frente a las restricciones de COVID-19”, escribe. “Son esenciales para satisfacer nuestras necesidades físicas, sociales y psicológicas ante la adversidad”.

4. Esperanza vs optimismo

La esperanza no es esperar cosas buenas, aclara la psicóloga Jacqueline Mattis : es creer que son posibles y luego crear caminos para lograrlas. En otras palabras, tener un plan.

Ella ofrece cinco estrategias para cultivar activamente la esperanza : tener metas, aprovechar la incertidumbre, manejar la atención, buscar comunidad y buscar evidencia. Desafíos como una pandemia mundial exigen adaptarse, no darse por vencidos, y “la incertidumbre no es motivo de parálisis, es motivo de esperanza”, escribe Mattis.

“Las personas esperanzadas no desean, imaginan y actúan”, escribe, enfatizando la importancia de actuar en comunidad. La investigación sobre activistas contra la pobreza , por ejemplo, subraya que sus relaciones encendieron su esperanza y convicción, dándoles “un sentido de responsabilidad, para reconocer que su trabajo importaba y que eran parte de algo más grande que ellos mismos”.


Un hombre pinta sobre lienzo en un estudio.
El flujo puede surgir cuando se juega o se dedica a actividades artísticas, como escribir, fotografiar, esculpir y pintar. Somyot Techapuwapat/Momento vía Getty Images

5. Entra en la corriente

Para las personas que aún están elaborando sus resoluciones para 2022, el científico cognitivo Richard Huskey tiene una sugerencia: agregue algo de flujo.

También está en su propia lista. “Flow”, un término acuñado en la década de 1970 por el psicólogo Mihály Csíkszentmihályi, es ese sentimiento de completa absorción, o concentración intensa, cuando los pensamientos de alguien “se centran en una experiencia en lugar de en sí mismos”, explica Huskey .

Experiencias intrínsecamente gratificantes, como aquellas que nos ponen «en la zona», apoyan la salud mental, el bienestar y la resiliencia. De hecho, un estudio de China muestra que las personas con más “flujo” en sus vidas “tenían un mejor bienestar durante la cuarentena del COVID-19”.