La absolución de Trump es una señal de ‘podredumbre constitucional’: principios primordiales del partidismo

The impeachment trial shows American democracy is in bad shape. Chip Somodevilla/Getty Images


La decisión del Senado de absolver al expresidente Donald Trump en su segundo juicio político puede haber sido una victoria para Trump, pero es una clara señal de que la democracia en Estados Unidos tiene mala salud.

Como erudito constitucional , creo que Estados Unidos, la primera democracia constitucional del mundo, se encuentra en un estado de lo que yo llamo «podredumbre constitucional».

En una democracia constitucional , la autoridad de la mayoría para gobernar está limitada por el estado de derecho y por un conjunto de reglas y principios legales establecidos en la Constitución.

La podredumbre constitucional es una condición en la que parecemos regidos formalmente por las normas constitucionales y el estado de derecho, pero la realidad es bastante diferente. Cuando se instala la podredumbre, los funcionarios públicos y el público ignoran o subvierten rutinariamente esas reglas mientras profesan santurrones fidelidad a ellas.

La podredumbre constitucional no es solo un fracaso del derecho constitucional, es un fracaso de la democracia constitucional.

La apariencia no es la realidad

Entre las prácticas y principios de una democracia constitucional están el gobierno limitado y la separación de poderes, el gobierno de la mayoría mediante elecciones justas y libres, el respeto por las libertades individuales y de las minorías, y el gobierno basado en la razón y la deliberación. Estos fueron declarados de manera famosa en Federalist # 1 , un ensayo de Alexander Hamilton que establecía:

Parece haberse reservado a la gente de este país … decidir la cuestión importante, si las sociedades de hombres son realmente capaces o no de establecer un buen gobierno a partir de la reflexión y la elección, o si están destinadas para siempre a depender para sus constituciones políticas de accidente y fuerza.

En mi libro, » Poblando la Constitución «, pedí a los ciudadanos que «imaginen una imagen desagradable: una ciudadanía que no está dispuesta a responsabilizar a sus representantes ni a sí misma responsable de las reglas y valores constitucionales básicos y fundamentales». Esto podría suceder porque la fidelidad a ellos se ve superada por algún otro objetivo, como la seguridad o el aferrarse al poder, o por un impulso básico como el miedo.

O tal vez la gente no responsabiliza a los representantes o ellos mismos porque no saben cuáles son esos principios y valores o por qué o incluso si están en riesgo.

Captura de pantalla del recuento de votos de juicio político en el Senado, 57-43
En esta imagen del video, el total de votos final de 57-43 significó la absolución del ex presidente Donald Trump del cargo de juicio político porque la condena requiere una mayoría de dos tercios de los votos. Televisión del Senado vía AP

Las elecciones de 2020 y sus largas secuelas , que culminaron en un segundo juicio político contra Trump , son una señal clara e innegable de cuán podridas están las cosas, constitucionalmente hablando.

Trump y muchos de sus partidarios republicanos encendieron una insurrección y alentaron la violencia dirigida a una rama del gobierno igual, el Congreso, mientras cumplía con una de sus responsabilidades constitucionales más básicas : determinar los resultados de las elecciones presidenciales.

Lo que terminó el 6 de enero de 2021 como un asalto a los representantes del pueblo comenzó meses antes como un ataque al proceso electoral.

Trump y sus aliados justificaron ambos como el trabajo de verdaderos patriotas constitucionales que intentan salvar a la república de un fraude electoral imaginario.

Elecciones: lo básico

Las elecciones libres y justas son fundamentales para la democracia constitucional. Por eso las elecciones son un buen indicador de la podredumbre constitucional.

Una democracia constitucional que no puede organizar elecciones libres y justas, y que tanto los ganadores como los perdedores reconocen como legítimas y concluyentes, no puede llamarse a sí misma una democracia.

Igual de importante: la percepción de equidad y la anticipación de la equidad son fundamentales para la legitimidad electoral y la confianza pública tanto en el proceso como en el resultado. Los ataques injustificados y sin fundamento a la legitimidad de los resultados electorales causan daños insidiosos a largo plazo al tejido mismo de la democracia constitucional.

La elección 2020, según la evaluación de funcionarios electorales profesionales y no partidistas, expertos en políticas y académicos, fue una de las más seguras en la historia de Estados Unidos . Considere un hecho simple y abrumador: Trump y sus aliados presentaron más de 60 demandas para revertir la elección presidencial en tribunales federales y perdieron todas menos una.

En muchos de esos casos, los jueces involucrados, muchos de ellos designados por Trump, escribieron opiniones que hablaban en un lenguaje inusualmente duro sobre la frivolidad de las demandas.

Y, sin embargo, Trump y muchos de sus compatriotas republicanos, en lugar de reconocer la derrota, decidieron en cambio deslegitimar sin fundamento las elecciones .

Los líderes republicanos, muchos de los cuales sabían que las acusaciones de Trump eran infundadas , cínicas y profundamente corrosivas para la democracia, no dijeron nada ni lo alentaron . Eso culminó con la votación de certificación en la Cámara de Representantes el 6 de enero, cuando 121 representantes republicanos votaron para no aceptar los resultados de Arizona y 138 votaron para no aceptar los resultados de Pensilvania.

Pero esa ni siquiera fue la evidencia más significativa de podredumbre constitucional el 6 de enero. Sobre la base de una serie de mentiras que se gestaron durante meses, si no años , el presidente de la nación alentó a sus partidarios a marchar hacia Capitol Hill, con resultados trágicos y mortales .

Una turba es atacada por la policía.
Los oficiales de policía intentan hacer retroceder a una mafia pro-Trump que intenta asaltar el Capitolio de los Estados Unidos luego de una manifestación con Trump el 6 de enero de 2021. Samuel Corum / Getty Images

¿Es irreversible la podredumbre constitucional?

Las costumbres y normas constitucionales que rigen las elecciones requieren que los funcionarios públicos y los ciudadanos las hagan cumplir y apliquen . De lo contrario, son formalidades estériles.

Al final, una democracia constitucional segura y saludable depende de funcionarios públicos electos y de una ciudadanía educada que valora los principios y prácticas de la democracia constitucional más que el poder político y la política partidista.

Es por eso que el hecho de que el Senado no haya condenado a Trump debe verse como una señal segura de cuán profunda es nuestra podredumbre constitucional.

A medida que la nación avanza, para superar la podredumbre constitucional, creo, se requieren funcionarios públicos que tengan el coraje de decir la verdad y defender la Constitución. Ese es especialmente el caso cuando la amenaza proviene de uno de los suyos. La absolución de Trump en el Senado nos muestra cuán poco comunes son los funcionarios públicos.

El país tiene la suerte de que muchos jueces y algunos funcionarios públicos, como el secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger , cumplieron sus juramentos.

El fracaso del Senado para condenar a Trump es un fracaso constitucional no solo «en términos legales sino cívicos – un fracaso no principalmente de las instituciones políticas sino de las actitudes cívicas «, como escribió recientemente el académico constitucional George Thomas.

Superar la podredumbre también dependería de una base de ciudadanos constitucionalmente alfabetizados que insisten en el respeto de los valores constitucionales básicos.

No hay garantía de que los ciudadanos responsables siempre protejan eficazmente los valores constitucionales, pero el mejor remedio para la podredumbre es la educación cívica. Los ciudadanos no obligarán a sus representantes, ni a ellos mismos, a respetar principios constitucionales que no conocen o no comprenden.

Como aconsejó Thomas Jefferson : «Si pensamos que la gente no está lo suficientemente iluminada como para ejercer su control con una sana discreción, el remedio no es quitárselo, sino informar su discreción mediante la educación».

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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