Las cadenas de suministro son esenciales para la vida cotidiana.

Las cadenas de suministro son esenciales para la vida cotidiana, ya que llevan materiales a las fábricas, alimentos a su plato y combustible a su automóvil.

Los eslabones de esas cadenas (fabricantes, empresas de logística, almacenes y minoristas) se combinan para formar sistemas dinámicos impulsados ​​por la demanda de los clientes. Pero un cambio pequeño e impredecible en la demanda puede tener ramificaciones importantes, como se ve con las colas recientes y los ánimos en aumento en las estaciones de servicio en el Reino Unido .

Esto se debe a que las cadenas de suministro modernas no están diseñadas para hacer frente a grandes niveles de incertidumbre en torno al tiempo, la oferta o la demanda. En cambio, las empresas se han centrado en desarrollar operaciones que reducen los costos.

Pero una cadena de suministro más barata a menudo significa una cadena de suministro más débil. Y surgen problemas cuando los sistemas lean carecen de resiliencia y flexibilidad.

Esto quedó perfectamente ilustrado por la interrupción de la cadena de suministro de combustible en el Reino Unido que comenzó con la distribución de suministros a las estaciones de servicio . Luego, el cierre temporal de algunas explanadas provocó una acumulación generalizada de existencias y compras de pánico . Esto, a su vez, creó un aumento en la demanda de combustible, exacerbando la interrupción original.

Ha habido advertencias de que podría surgir una situación similar con los suministros en los próximos meses, desde alimentos y juguetes hasta árboles de Navidad. Y se necesitarán más de unos pocos miles de conductores de camiones adicionales para fortalecer realmente estas cadenas de suministro.

Dicho esto, más conductores de camiones sería un buen punto de partida. El Reino Unido necesita actualmente al menos 90.000 personas que conduzcan vehículos pesados, una escasez que conduce a tiempos de espera más largos en los puertos , más congestión y estantes vacíos con mayor frecuencia.

Pero el plan del gobierno de 5.000 visas de tres meses para conductores europeos no marcará una gran diferencia (y es posible que ni siquiera atraiga ninguna, dado que la propia Europa necesita otras 400.000 ). Se dice que las solicitudes actuales para el plan suman 27 .

Bomba de gasolina sin combustible.
¿Quedarse sin nada? Shutterstock / Andrew Harker

Las visas de mayor duración probablemente serían más atractivas para algunos conductores extranjeros y les permitirían familiarizarse con las redes de carreteras del Reino Unido y hacer los arreglos personales adecuados. El siguiente paso para abordar la escasez de larga data sería buscar mejorar las condiciones de trabajo, revisar los niveles salariales e incluso los incentivos fiscales.

A lo largo del camino

Más allá de la conducción de vehículos, hay alrededor de 2,5 millones de personas que trabajan en transporte y logística en el Reino Unido, cubriendo carreteras, ferrocarriles, aire y agua. Y si bien eso parece mucho, se ha estimado que se necesitan alrededor de 840.000 trabajadores adicionales en el sector para gestionar la creciente demanda.

El sector de la logística tiene la reputación de ser mal pagado y severo, con muchas horas de trabajo y entornos de trabajo deficientes. Mejorar esa reputación atraería a más jóvenes, al igual que más aprendizajes y una mejor formación.

A largo plazo, se necesitan cambios importantes en la infraestructura , con mejoras en los puertos, carreteras, ferrocarriles y vías navegables interiores. Un tren de mercancías saca de las carreteras de 43 a 76 camiones , y una barcaza de mercancías puede retirar unos 24.

Pero el uso de estas alternativas está restringido por la falta de red y capacidad. El nuevo ferrocarril de alta velocidad que une Londres, Midlands, el norte y Escocia (HS2) liberará capacidad adicional en la red ferroviaria existente, para permitir el funcionamiento de más trenes de mercancías.

Tren de mercancías sobre vías.
No espere el flete. Shutterstock / M Barratt

También es necesaria una mayor eficiencia y eficacia en la operación, mediante la consolidación de los envíos en menos envíos para reducir los costos, reducir el número de camiones en la carretera, reducir el riesgo de daños y mejorar el control de calidad.

Todo el sector necesita mejorar su uso de la tecnología digital para automatizar los procesos y mejorar la eficiencia y la productividad al tiempo que reduce la dependencia de la mano de obra. Esto haría que toda la industria sea más resistente y dinámica, y no tan expuesta a los efectos de la escasez de personal.

La dependencia de las frágiles cadenas de suministro mundiales se puede reequilibrar un poco invirtiendo en la producción localizada y la diversificación de la oferta. Esto podría implicar el encendido de una vieja planta de energía de carbón (aunque esto está en desacuerdo con los objetivos climáticos) para satisfacer las necesidades de electricidad en el Reino Unido temporalmente, o invertir en la producción nacional de cultivos de hortalizas en entornos controlados (actualmente el 69% de las hortalizas frescas se importan de España y Holanda). Esto reduciría la dependencia del Reino Unido de fuentes extranjeras de energía, alimentos y productos farmacéuticos “riesgosos”, y transportar menos alimentos significaría menos emisiones y una vida útil más prolongada.

Lejos del lado industrial de las cosas, ese elemento clave de la cadena de suministro, los clientes, deben ser conscientes de la forma en que consumen los bienes. Necesitan comprar de manera responsable y sensata, para que los enlaces de los que dependen no se vean sometidos a demasiada presión.

Si los consumidores tienen la sensación de que hay escasez, entonces sobreviene la compra por pánico, como sucedió con los rollos de papel higiénico y la gasolina, y esto tiene repercusiones en la cadena de suministro. Los políticos y los líderes de la industria a menudo se esfuerzan por transmitir el mensaje de que hay suficiente para todos , y por lo general hay.

Solo adoptando un enfoque más amplio para mejorar la cadena de suministro y la industria de la logística podremos asegurarnos de que sea adecuado para su propósito, y que los eventos globales, o incluso nacionales, no causen escasez en las tiendas o en las bombas de combustible. Esto significa un enfoque respaldado por la industria y los gobiernos que trabajan juntos, pero también por los consumidores, que deberán gestionar sus propias acciones y expectativas.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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