Los gigantes chinos del litio buscan proyectos en el extranjero, pero enfrentan incertidumbres

Las empresas chinas de litio han estado expandiendo su presencia en el extranjero este año, especialmente en el Triángulo de Litio, la región rica en litio en América del Sur, para satisfacer la creciente demanda del recurso clave para fabricar baterías de vehículos eléctricos (EV).

Sin embargo, las ofertas de las empresas chinas para adquirir activos y proyectos en el extranjero aún enfrentan una gran incertidumbre dada la carrera entre países por materias primas cruciales, dijeron observadores de la industria al Global Times.

Zijin Mining Group, con sede en la provincia de Fujian, en el este de China, anunció en un comunicado el domingo que buscará adquirir la canadiense Neo Lithium Corp en un acuerdo en efectivo por un valor aproximado de 4.940 millones de yuanes ($ 768 millones).

Chen Jinghe, presidente de Zijin, dijo que «el proyecto de salmuera de litio del tercer trimestre de Neo Lithium en Catamarca, Argentina, es uno de los proyectos más grandes y de mayor grado de su tipo en el mundo … El proyecto del tercer trimestre representa una adición importante a la creciente combinación de activos globales de Zijin , y es una buena opción para Zijin ingresar al campo de los minerales de nueva energía «.

Esta es la primera oferta pública de Zijin para los recursos de litio después de que propuso formalmente ingresar a la industria de las nuevas energías en julio de este año. El gigante minero chino se había dedicado principalmente a la exploración, extracción, fundición y venta de oro y otros minerales metálicos, excluido el litio.

Se espera que la transacción se complete en la primera mitad de 2022, pero aún necesita la aprobación de los reguladores en China y Canadá. Existe incertidumbre sobre si la transacción se puede completar con éxito, dijo Zijin.

«Debido a que las relaciones entre China y Canadá no se han restablecido por completo, todavía existe la desconfianza mutua. El litio es un recurso mineral clave … Aunque el propio Canadá puede ser un poco más objetivo, no sé si se comunicará con otras partes con intereses en el sector, como los EE.UU .. Las incertidumbres permanecen «, dijo Song Guoyou, subdirector del Centro de Estudios Estadounidenses de la Universidad de Fudan, al Global Times el lunes.

En diciembre, Canadá rechazó la oferta de Shandong Gold Mining por TMAC Resources, citando preocupaciones de seguridad nacional.

«A medida que crece la demanda mundial de vehículos de nueva energía, el recurso de litio aguas arriba también se ha vuelto más crucial. Sin embargo, como más del 90 por ciento de los recursos de litio del mundo se encuentran en el extranjero, es una elección inevitable para las empresas chinas ir al extranjero», un información privilegiada de la industria de la energía, que pidió permanecer en el anonimato, dijo al Global Times el lunes.

China es el mayor consumidor mundial de litio, representando el 39 por ciento del consumo mundial ya en 2019. Pero la mayor parte del litio se ha importado. La dependencia de las importaciones de litio de China fue de casi el 80 por ciento en 2020, y su dependencia de Australia fue de alrededor del 60 por ciento, según mostraron los datos de Huaxi Securities.

Según el Servicio Geológico de EE. UU., Las reservas mundiales de litio aumentaron a 21 millones de toneladas en 2020, mientras que las reservas de litio de China en el mismo período fueron de 1,5 millones de toneladas, lo que representa solo el 7,1 por ciento.

Chile y Australia siguen siendo los dos principales poseedores de recursos de litio del mundo, y representan aproximadamente el 43,8 por ciento y el 22,4 por ciento de las reservas mundiales, respectivamente.

«Podemos ver que más empresas chinas están mirando a América del Sur en busca del recurso clave, ya que China y Australia todavía están en desacuerdo», dijo la fuente de la industria.

A medida que más vehículos eléctricos generen una creciente demanda de litio, se espera que más empresas chinas aumenten la inversión en el Triángulo de Litio, señaló.

Para 2035, es probable que los vehículos eléctricos puros se conviertan en la corriente principal en las ventas de nuevos NEV, mientras que los utilizados en el transporte público estarán exclusivamente electrificados, según un plan de desarrollo para la industria de NEV en 2021-2035 presentado por el Consejo de Estado, el gabinete de China. en noviembre de 2020.

Fuente: Global Times

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