Las clases de emprendimiento no son solo para estudiantes de negocios

Las universidades están volviendo a sus operaciones normales y muchas han comenzado a ofrecer clases presenciales una vez más. Pero, ¿están preparados para enseñar a los estudiantes cómo navegar la vida después de una pandemia? ¿O cómo conseguir un trabajo en una economía fundamentalmente cambiada por COVID-19?

Como profesores de ingeniería y espíritu empresarial y autores de un nuevo libro sobre la enseñanza del pensamiento empresarial a estudiantes universitarios , hemos estudiado cómo las habilidades empresariales pueden mejorar la confianza, la creatividad, el pensamiento crítico, la colaboración y la comunicación de los estudiantes.

Dicho plan de estudios es un elemento básico en las escuelas de negocios, especialmente para los estudiantes que desean iniciar una empresa. Pero tiene el potencial de beneficiar a todos los estudiantes, incluidas las especializaciones en ingeniería , agricultura e incluso artes .

Los graduados que desarrollan una mentalidad emprendedora aprenden a reconocer de manera habitual e intuitiva nuevas oportunidades y a crear valor dentro de una organización. Este valor podría ser el desarrollo de nuevos productos o estar relacionado con la mejora continua, como implementar un espacio de trabajo más ergonómico para combatir problemas de salud y seguridad. Estas habilidades empresariales dejan a los graduados mejor preparados para ingresar a la fuerza laboral actual y resolver los complejos desafíos planteados por la pandemia.

Piensa como un emprendedor

La mentalidad emprendedora se define como la inclinación a descubrir, evaluar y explotar oportunidades. Por ejemplo, un empleado con mentalidad emprendedora podría recomendar ideas para mejorar los ahorros de costos generales de una empresa o enfocarse en mejoras relacionadas con la calidad, la productividad o la seguridad.

Los estudiantes pueden utilizar estas habilidades de cuatro formas clave: para iniciar un nuevo negocio, aportar valor a su empleador, abordar los principales desafíos sociales y mejorar su vida personal. Los principales desafíos sociales pueden incluir acabar con el hambre o revertir el cambio climático, mientras que una aplicación personal de la mentalidad empresarial podría implicar un cambio de carrera.

Aumento de la educación empresarial

La formación empresarial ha ayudado durante mucho tiempo a los graduados a tener éxito en los negocios y la tecnología. La Universidad de Michigan fue una de las primeras en ofrecer un curso sobre emprendimiento ya en 1927 . Sin embargo, el crecimiento real de la educación empresarial comenzó en la década de 1970, a pesar de estar en medio de una recesión económica .

En 1975, solo había alrededor de 100 carreras universitarias, menores o certificados en emprendimiento en todo Estados Unidos. Hoy en día, más de 3,000 colegios y universidades en todo el mundo tienen cursos y programas relacionados con el espíritu empresarial.

En estos cursos, los estudiantes aprenden cómo validar un modelo de negocio, entrevistar a clientes potenciales y presentar una idea a inversores y tomadores de decisiones. El objetivo es aprender a identificar la intersección entre satisfacer los deseos del cliente y optimizar sus propias capacidades comerciales.

Tal entrenamiento funciona.

La investigación muestra que desarrollar comportamientos vinculados con el pensamiento empresarial es valioso, si no vital, para el éxito empresarial a largo plazo . La formación en emprendimiento ayuda a los estudiantes a comunicarse, colaborar y resolver problemas mejor. En resumen, permite a los estudiantes comprender e implementar mejor las actividades que generan valor dentro y entre las organizaciones.

Y, sin embargo, a pesar de estos beneficios, la mayoría de las universidades ofrecen educación empresarial simplemente como una opción para los estudiantes específicamente interesados ​​en los negocios .

Dos estudiantes varones en edad universitaria usan gafas protectoras, auriculares y guantes.
Una mentalidad emprendedora puede ayudar a los estudiantes de ingeniería a mantenerse competitivos en un campo en rápido movimiento. Colección andresr / E + a través de Getty Images

Emprendimiento para todas las carreras

Sin embargo, un enfoque empresarial del plan de estudios podría beneficiar a todos los cursos y carreras universitarias .

Tomemos, por ejemplo, las carreras de ingeniería.

Normalmente, el departamento de marketing de una empresa estudiará las tendencias de los consumidores para identificar productos y necesidades. Luego, el departamento de marketing espera que los ingenieros obedezcan sus órdenes sin cuestionar el problema en cuestión.

Pero los ingenieros con mentalidad empresarial podrían participar en el proceso desde el principio. Esto es lo que exploramos en nuestro libro anterior , que se centró en cómo integrar la educación en ingeniería y el espíritu empresarial. Poder ayudar a identificar problemas y reconocer nuevas oportunidades deja a los ingenieros mejor preparados para identificar y resolver los problemas que surgen al diseñar ciertos productos.

Dentro de las artes liberales y las humanidades, los especialistas en diseño y medios de comunicación también pueden desarrollar su mentalidad empresarial para estar mejor preparados para ingresar a la economía de los conciertos como contratistas independientes.

Por ejemplo, los fotógrafos, ilustradores de libros y diseñadores gráficos pueden recibir formación no solo sobre cómo hacer grandes obras de arte de acuerdo con la teoría y los libros, sino también sobre cómo venderlas .

La pandemia destacó la importancia de la formación empresarial en las ciencias de la salud. Las enfermeras y el personal del hospital proporcionaron información sobre el diseño y comentarios prácticos para aumentar la producción de mascarillas y ventiladores . Luego trabajaron para desarrollar procesos eficientes de vacunación y pruebas de COVID-19. ¿El resultado? Muchas vidas salvadas.

Creemos que es hora de integrar la mentalidad empresarial en toda la universidad y preparar verdaderamente a los estudiantes para tener éxito en el mundo posterior a la pandemia.

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