Cómo la crisis climática está transformando el significado de ‘sostenibilidad’ en los negocios

En su carta de 2021 a los directores ejecutivos , Larry Fink, director general y presidente de BlackRock, el administrador de inversiones más grande del mundo, escribió: «Ningún problema ocupa un lugar más alto que el cambio climático en las listas de prioridades de nuestros clientes».

Su comentario reflejó una creciente inquietud por cómo la crisis climática ya está afectando a las empresas.

Las preocupaciones de las empresas sobre el cambio climático se han centrado típicamente en sus riesgos operativos, financieros y de reputación , este último asociado con la creciente importancia del problema entre los jóvenes . Ahora, el cambio climático está cuestionando el paradigma tradicional de la sostenibilidad corporativa y cómo las empresas abordan sus impactos en la sociedad y el planeta en general.

Como profesor que trabaja en diseño estratégico, innovación, modelos de negocios y sustentabilidad , he estado rastreando cómo el cambio climático está transformando el significado de “sustentabilidad” en los negocios y estoy comenzando a ver señales tempranas de cambio.

La brecha de sostenibilidad

Durante las últimas décadas, muchas empresas adoptaron la sostenibilidad. Se convirtió en la norma corporativa buscar formas de reducir los impactos negativos de una empresa en la sociedad y el planeta y operar de manera más responsable.

Los informes de sostenibilidad son probablemente la evidencia más clara de esta tendencia. En 2020, el 96% de las empresas más grandes del mundo por ingresos, conocidas como G250, dieron a conocer detalles sobre sus esfuerzos de sostenibilidad . Pero ese aumento en los informes de sostenibilidad no estuvo acompañado de una mejora real en cuestiones ambientales y sociales clave. Las emisiones globales de gases de efecto invernadero siguieron aumentando , al igual que la brecha salarial entre los directores ejecutivos y los empleados , por ejemplo.

Como sugiero en mi nuevo libro, » Repensar la sostenibilidad corporativa en la era de la crisis climática: un enfoque de diseño estratégico «, esta brecha entre la creciente atención de las empresas a la sostenibilidad y el cambio mínimo producido es impulsada por su enfoque, que yo llamo «sostenibilidad -como siempre.»

La sostenibilidad como de costumbre es la adopción lenta y voluntaria de la sostenibilidad en los negocios, donde las empresas se comprometen con los cambios que se sienten cómodos haciendo. No es necesariamente lo mismo que lo que la ciencia muestra que se necesita para frenar el cambio climático, o lo que recomiendan las Naciones Unidas para una sociedad equitativa. La respuesta de las empresas a ambos atraerá la atención mundial en noviembre, cuando los líderes mundiales se reúnan para la conferencia climática anual de la ONU .

El problema de la sostenibilidad como de costumbre

Las empresas han adoptado este enfoque incremental porque, si bien han prestado más atención a los problemas sociales y ambientales, su primera prioridad ha seguido siendo maximizar las ganancias para sus accionistas .

Tomemos, por ejemplo, el enfoque de las empresas en mejorar la reciclabilidad de productos de un solo uso en lugar de considerar nuevos modelos comerciales que podrían tener un mayor impacto positivo , como cambiar a envases reutilizables o eliminarlos por completo.

Un ejemplo notable es Heinz . El fabricante de salsa de tomate anunció una tapa para su botella de salsa de tomate que es 100% reciclable. Fue el resultado de una inversión de 1,2 millones de dólares y 185.000 horas de trabajo durante ocho años, según la empresa.

El cambio climático requiere un nuevo enfoque

Si bien las empresas parecen comprender la magnitud de la crisis climática, han estado tratando de abordarla principalmente de una manera sustentable como de costumbre: una tapa de botella de salsa de tomate a la vez.

Considere las reducciones de emisiones. Las empresas han tardado en comprometerse a reducir sus emisiones a cero a más tardar a mediados de siglo, un objetivo que el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático considera necesario para limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius, aproximadamente 2,7 grados Fahrenheit, y evitar los peores efectos de cambio climático. Solo alrededor de una quinta parte de las principales empresas tienen metas para 2030 que están en línea con alcanzar las metas netas cero para 2050 a más tardar.

Las empresas que sí establecen objetivos netos cero a menudo lo hacen de formas que carecen de la solidez necesaria y les permiten seguir emitiendo gases de efecto invernadero , como señalan informes recientes . Una preocupación, por ejemplo, es su dependencia de las compensaciones de carbono , que les permiten pagar por posibles reducciones de carbono en otros lugares sin realizar ningún cambio real en su propia cadena de valor.

Cómo transformar la sostenibilidad empresarial

Las empresas han intentado cambiar el nombre de sus esfuerzos de formas que suenen más sofisticadas, pasando de términos como «responsabilidad social corporativa (RSC)» a «medioambiental, social y de gobernanza (ESG)», «empresas con propósito» y «productos neutros en carbono».

Pero cuando las empresas no expresan acciones con sus palabras, encuentran cada vez más la resistencia de activistas , inversores y organismos gubernamentales y reguladores . Un ejemplo es el creciente escrutinio de las empresas que se promocionan a sí mismas como líderes climáticos pero que al mismo tiempo donan dinero a políticos que se oponen a las políticas climáticas. Los empleados de relaciones públicas y publicidad mencionaron su propia industria en un informe que expone a 90 agencias que trabajan con compañías de combustibles fósiles .

El negocio se encuentra en un punto de inflexión estratégico, que Andy Grove , ex director ejecutivo del fabricante de chips informáticos Intel, describió como «un momento en la vida de un negocio en el que sus fundamentos están a punto de cambiar».

Esta transformación podría evolucionar de diferentes maneras, pero como sugiero en mi libro, combatir el cambio climático de manera efectiva requiere una nueva mentalidad que cambie las relaciones entre la maximización de ganancias y la sostenibilidad para priorizar la sostenibilidad sobre las ganancias.

Primeros signos de evolución

Hay signos tempranos de evolución, tanto dentro de las empresas como a partir de las fuerzas que dan forma al entorno en el que operan las empresas.

Un ejemplo es cómo otras industrias están reevaluando su relación con las empresas de combustibles fósiles. Algunos periódicos, incluido The Guardian, han prohibido la publicidad de las empresas de combustibles fósiles . Un número creciente de compañías de seguros y bancos ha dejado de financiar proyectos de carbón. El banco francés Crédit Mutuel dijo que vio el impacto del cambio climático en sus clientes y estaba dispuesto a perder dinero “en el corto plazo” para responder al riesgo.

Otro ejemplo son los cambios en las relaciones de las empresas con los proveedores; por ejemplo, la empresa de software empresarial Salesforce agregó una cláusula de sostenibilidad a sus contratos que requiere que los proveedores establezcan objetivos de reducción de carbono.

Y los inversores están pasando por primera vez de simplemente instar a las empresas a tomar medidas más audaces sobre el cambio climático a usar palos. Fidelity anunció que votaría en contra de los directores corporativos cuyas empresas no divulgan sus emisiones o no tienen una política sobre el cambio climático.

Agregue a estos puntos brillantes los cambios en la regulación y las políticas en todo el mundo que tienen como objetivo implementar principios clave de sostenibilidad y presionar para reducir las emisiones a un ritmo más rápido , además de las expectativas cambiantes de los jóvenes que buscan empleo en lo que respecta a problemas ambientales y sociales, como la inclusión. y diversidad , y puede comenzar a ver cómo el fin de la sostenibilidad como de costumbre puede estar más cerca de lo que mucha gente piensa. Debido al cambio climático, la pregunta es más «cuándo» que «si» sucederá.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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